GIGA Focus International Edition English , ,

The Ebola Outbreak in Comparison: Liberia and Côte d’Ivoire

GIGA Focus | International Edition English | Nummer 03 |

West Africa has been fighting its first epidemic of the Ebola virus disease for more than a year now. Despite a decline of infections, especially in urban centres, new cases still emerge and call for continued vigilance. According to the WHO, there have been 26,044 cases with 10,808 mortalities as of April 22, 2015. Though Sierra Leone has by now experienced the highest number of cases, overall mortality rates are higher in Liberia, where almost half of those infected died (4,573 of 10,212). No case has been recorded in Côte d’Ivoire. Why has there not been a single official case in Côte d’Ivoire despite the fact that it shares large parts of its border with Liberia and Guinea?

Analysis

  • Apart from the slow reactions from international organizations, with some notable exceptions, there are a number of domestic reasons why measures against the spread of Ebola took a long time to take effect. This includes weak state institutions and a lack of trust. In those countries in which Ebola spread most rapidly, public infrastructure is in much worse condition than in countries where the disease could be contained, or where there have been no cases so far like in Côte d’Ivoire.

  • The high number of international organizations present in Liberia has contributed to uncoordinated and partial reconstruction efforts. Emphasis has been on the Security Sector Reform - at the expense of the health system and other public services.

  • A long history of negative experiences with the Liberian state, coupled with two civil wars has deepened citizens’ mistrust towards state actors and institutions.

  • Côte d’Ivoire has a comparatively good infrastructure with a better-equipped health care sector.

  • A solid communications infrastructure in Côte d’Ivoire, which was extended during the peace process, has allowed the state to mobilize and alert large parts of the population early on.

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Vorgeschlagene Zitierweise

Heitz Tokpa, Katharina, Andrea Kaufmann und Franzisca Zanker (2015), The Ebola Outbreak in Comparison: Liberia and Côte d’Ivoire, GIGA Focus International Edition English, 03, April, urn:nbn:de:0168-ssoar-430638

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Das GIGA German Institute of Global and Area Studies – Leibniz-Institut für Globale und Regionale Studien in Hamburg gibt Focus-Reihen zu Afrika, Asien, Lateinamerika, Nahost und zu globalen Fragen heraus. Der GIGA Focus wird vom GIGA redaktionell gestaltet. Die vertretenen Auffassungen stellen die der Autoren und nicht unbedingt die des Instituts dar. Die Autoren sind für den Inhalt ihrer Beiträge verantwortlich. Irrtümer und Auslassungen bleiben vorbehalten. Das GIGA und die Autoren haften nicht für Richtigkeit und Vollständigkeit oder für Konsequenzen, die sich aus der Nutzung der bereitgestellten Informationen ergeben. Auf die Nennung der weiblichen Form von Personen und Funktionen wird ausschließlich aus Gründen der Lesefreundlichkeit verzichtet.

Gesamtredaktion GIGA Focus: Prof. Dr. Sabine Kurtenbach

Dr. Franzisca Zanker ist Politikwissenschaftlerin am Arnold-Bergstraesser-Institut in Freiburg und assoziierte Wissenschaftlerin am GIGA. Ihre Forschungsschwerpunkte sind Friedensprozesse, Legitimität und Migration.

Aktuelle Publikationen der AutorInnen

Franzisca Zanker

Moving Beyond Hybridity: The Multi-Scalar Adaptation of Community Policing in Liberia

Journal of Intervention and Statebuilding, 11, 2017, 2, 166-185

Franzisca Zanker

Liberias Polizei: „Die Leute respektieren uns“

Welt-Sichten, 2016, 7, 30-33

Sebastian Prediger / Franzisca Zanker

Die Migrationspolitik der EU in Afrika braucht einen Richtungswechsel

GIGA Focus Afrika, 06/2016

Franzisca Zanker

Power, peace, and space in Africa

Blog "Democracy in Africa", 2015