Julia Grauvogel / Christian von Soest

Claims to Legitimacy Matter: Why Sanctions Fail to Instigate Democratization in Authoritarian Regimes

GIGA Working Paper, No. 235, October 2013

Abstract
International sanctions have been one of the most commonly used tools of Western foreign policy in the post‐Cold War era to instigate democratization globally. However, despite long‐term external pressure through sanctions imposed by the European Union, the United States and/or the United Nations, nondemocratic rule in cases such as Belarus, Cuba, Eritrea, Iran, North Korea and Syria has proven to be extremely persistent. In this paper, we analyze a new global dataset on sanctions from 1990 to 2011 and assess which international and domestic factors account for the persistence of nondemocratic rule in targeted regimes. The results of a fuzzy set Qualitative Comparative Analysis (fsQCA) of 120 episodes of sanctions provide new insights for the research on both sanctions and authoritarian regimes. Most significantly, sanctions strengthen nondemocratic rule if the regime manages to incorporate their existence into its legitimation strategy. Such a "rally‐round‐the‐flag" effect occurs most often in cases where comprehensive sanctions targeting the entire Population are imposed on regimes that enjoy strong claims to legitimacy and have only limited linkages to the sanction sender.

GIGA-Forschung zum Thema

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GIGA AutorInnen

Dr. Julia Grauvogel

Senior Research Fellow
Sprecherin Forschungsteam

Dr. Julia Grauvogel ist Senior Research Fellow am GIGA Institut für Afrika-Studien, Sprecherin des Forschungsteams „Interventionen und Sicherheit“ sowie Herausgerberin der Fachzeitschrift Africa Spectrum. Zu ihren Forschungsschwerpunkten gehören Autoritarismus, die Legitimationsstrategien nichtdemokratischer Regime und internationale Sanktionen. Sie leitet das Forschungsprojekt „Die Beendigung internationaler Sanktionen: Ursachen, Prozesse und innerstaatliche Folgen“, das von der Deutschen Forschungsgemeinschaft (DFG) finanziert wird.

Dr. Christian von Soest ist Lead Research Fellow am GIGA Institut für Afrika-Studien (IAA) und Leiter des GIGA-Forschungsschwerpunkts 2 „Frieden und Sicherheit“. Er forscht zu Sanktionen und anderen externen Interventionen, Konfliktprozessen und autoritären Regimen. Er leitet den Beitrag des GIGA zum Projekt B3 “Konflikt und Kooperation im Nexus von Klima und Sicherheit“, des Exzellenzclusters „Klima, Klimawandel und die Gesellschaft“ (CLICCS) der Universität Hamburg (www.cliccs.uni-hamburg.de/research/theme-b/b3.html).

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