GIGA Focus International Edition English

Youth as a Seismograph for Societal Problems

GIGA Focus | International Edition English | Nummer 01 |

Over the course of the last two years, 2011 and 2012, youths around the world have protested in a variety of contexts and forms. More than the various manifestations of their protests – from political upheaval in Tunisia or Chile to violence in Syria – it is youths’ worries about their own place in society that unify them.

Analysis
Even in the most divergent societies, youth are perceived as a problem group, despite the fact that a consistent definition of what constitutes youth has been absent to date. To base such a definition exclusively on age would be misleading: other factors, for example, social position, would remain unconsidered. No longer children but not yet part of the circle of adults, youths find themselves both physically and socially in a phase of transition. For very different reasons, they rebel against established orders and authorities and question existing boundaries and conventions. However, even under very difficult political and economic conditions, youths only head onto the streets en masse when they see no prospects for the transition into adult life. The forms their protests take reveal fundamental societal processes and problems.

  • Young people grow up with expectations about the transition into adult life that, because of rapid social change, can now scarcely be realized.

  • The lifeworlds of youths and their problems with the entry into adult life are, despite all the differences, comparable worldwide.

  • The mobilization of youths and the nature of their protests are closely connected with the socialization processes and types of cohesion within a society.

  • Whether and how youth are able to complete central transitions into adult life can serve as an early warning indicator of key societal problems.

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Vorgeschlagene Zitierweise

Kurtenbach, Sabine (2013), Youth as a Seismograph for Societal Problems, GIGA Focus International Edition English, 01, urn:nbn:de:0168-ssoar-328037

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Das GIGA German Institute of Global and Area Studies – Leibniz-Institut für Globale und Regionale Studien in Hamburg gibt Focus-Reihen zu Afrika, Asien, Lateinamerika, Nahost und zu globalen Fragen heraus. Der GIGA Focus wird vom GIGA redaktionell gestaltet. Die vertretenen Auffassungen stellen die der Autoren und nicht unbedingt die des Instituts dar. Die Autoren sind für den Inhalt ihrer Beiträge verantwortlich. Irrtümer und Auslassungen bleiben vorbehalten. Das GIGA und die Autoren haften nicht für Richtigkeit und Vollständigkeit oder für Konsequenzen, die sich aus der Nutzung der bereitgestellten Informationen ergeben. Auf die Nennung der weiblichen Form von Personen und Funktionen wird ausschließlich aus Gründen der Lesefreundlichkeit verzichtet.

Gesamtredaktion GIGA Focus: Prof. Dr. Sabine Kurtenbach

Prof. Dr. Sabine Kurtenbach

Komm. Direktorin des GIGA Instituts für Lateinamerika-Studien
Gesamtredaktion GIGA Focus
Redaktion GIGA Focus Global

Prof. Dr. Sabine Kurtenbach ist Politikwissenschaftlerin, kommissarische Direktorin des GIGA Instituts für Lateinamerika-Studien und Honorarprofessorin an der Philipps-Universität Marburg. Sie forscht zu Frieden, Konflikten und Gewalt mit regionalem Schwerpunkt Lateinamerika, aber auch darüber hinaus.

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