María Cecilia Roa García

Agua, democratización ambiental y fronteras extractivas en Colombia

GIGA Working Paper, No. 291, September 2016

Abstract (English)
This article examines the dynamics around citizen participation mechanisms activated in the extractive frontiers of Colombia since 2004 to protect water sources, territories, and peasant livelihoods. The cases show that there have been two waves of environmental democratisation in Colombia; that there is synergy between the instruments of deliberation and participation, as well as tension between participatory and representative democracy; and that water discourses are a common thread that unifies mobilisation for environmental democratisation in the context of socio‐environmental conflicts. The emergence of and barriers to environmental democratisation are analysed as two opposing trends constituted by different logics and strategies. Viewed in the national context, the social mobilisations emerging in extractive frontiers are reinterpreting democracy, strengthening claims for environmental justice, and making evident the contradictions of capitalism. The response of the broader society has important implications for the future of less destructive economic models and for democracy itself.

Resumen (Spanish)
Este artículo examina las dinámicas en torno a los mecanismos de participación ciudadana que se han activado en fronteras extractivas de Colombia desde 2004 con el fin de proteger las fuentes de agua, los territorios y los medios de vida campesinos. Los casos demuestran que ha habido dos olas de democratización ambiental en Colombia, que existe una sinergia entre los instrumentos de deliberación y de participación, tensiones entre la democracia participativa y la representativa, y que los discursos sobre el agua constituyen un hilo conductor que unifica la movilización para la democratización ambiental en el contexto de los conflictos socio ambientales. La emergencia de, y las barreras a, la democratización ambiental se analizan como dos tendencias opuestas constituidas por diferentes capas de lógicas y estrategias. Vistas en el contexto nacional, las movilizaciones sociales en las fronteras extractivas están reinterpretando la democracia, fortaleciendo las luchas por la justicia ambiental y poniendo de manifiesto las contradicciones del capitalismo. La respuesta de la sociedad en general a estas iniciativas tiene implicaciones importantes para el futuro de modelos económicos menos destructivos y para la democracia misma.

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GIGA AutorInnen

Cecilia Roa

Assoziiert
Visiting Fellow

María Cecilia Roa García, PhD, ist Humboldt-Stipendiatin am GIGA German Institute of Global and Area Studies. Sie hat am Institute for Resources, Environment and Sustainability der University of British Columbia in Kanada promoviert. Ihre Arbeitsschwerpunkte sind Studien zu nachhaltiger Wasserversorgung im Rahmen multidisziplinärer Ansätze zur politischen Ökologie des Wassers in Lateinamerika.

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